野生動物、絶滅動物の図鑑サイト TOMORROW is LIVED

KOALA

水を飲まない「コアラ」

コアラの名前の由来は先住人の言葉で、水を飲まないを意味する「コアラ」が由来になっています。

コアラの手のひらと足の裏には、ざらざらとした指紋があります。手足には鋭く長い爪のついた5本の指があり、第1指と第2指を他の3指と向かい合っているため、大きな枝などをつかむことができます。

コアラの暮らし

コアラは生涯ユーカリの木の上で巣をつくらずに過ごします。天敵がいないので1日20時間寝ます。メスは昼間はほとんど動かず、眠っていることがほとんどです。主食であるユーカリから取れる栄養分があまりに少ないため、1日の活動を維持できるだけのエネルギーを十分にとれないためです。

コアラはエネルギーを摂取した以上に消耗すると、死んでしまうことがあります。これは「消耗病」とよばれます。だからコアラは寝ることでなるべくエネルギーを消耗しないようにしています。

コアラの食事

コアラの主食はユーカリで夜に約4時間食べる事に費やし、500gの葉や芽を食べます。ユーカリには種類があり、600種類ほどある中の35種類しか食べません。コアラは35種類のユーカリをすべて食べるのではなく、住む地域にあるユーカリを好んで食べています。

ユーカリの葉は硬くて消化が悪く、毒素が含まれているため、哺乳類では最長の2mの盲腸で発酵させ、毒素を分解し消化吸収することができます。地上に降りることはまれですが、木を移動する際や、消化促進の土や砂を食べるために地上に降りることもあります。

コアラは水は飲まず、ユーカリの葉から必要な水分をすべてとっています。例外として渇水のときや病気のときは水を飲むことがあります。

一覧に戻る